ก้าวแรกของแกะดำในโลกศิลปะ Bridge Art Agency

เมื่อก้าวเท้าแรกเข้าสู่พื้นที่แสดงศิลปะ ทั้งศิลปิน ผู้ช่วย และผู้จัดงานต่างตบเท้ากันเข้ามาทักทายอย่างเป็นกันเองท่ามกลางเสียงเพลงร็อคจากยุค 90s ที่ดังอยู่ทั่วชั้นล่างของบ้าน ทำให้เข้าใจได้ทันทีว่าเรากำลังจะได้พูดคุยกับกลุ่มคนที่ดึงดูดหากันด้วยรสนิยมที่ลงตัว

ที่นี่ FAC: Factory Art Center โรงเรียนสอนศิลปะและออกแบบแห่งใหม่ เป็นพื้นที่แสดงผลงานศิลปะชั่วคราวครั้งแรกของกลุ่ม Bridge Art Agency เอเจนซี่ศิลปะเพิ่งเกิดขึ้นจากการวมตัวของคนจากวงการความคิดสร้างสรรค์หลากหลายแขนง

PRETTY IN PUNK

“ผมเริ่มทำพวกกราฟฟิตี้ตั้งแต่ปี 1995 ตอนนั้นสมัยเรียน เรื่องของกราฟฟิตี้ก็จะมาคู่กับวัฒนธรรมสเก็ตบอร์ด เพลงฮิปฮอป หลังจากนั้นก็เริ่มเอาสีสเปรย์มาใช้กับงานในตอนเรียนมากขึ้นเป็นการได้ทดลองหาแนวทางของตัวเอง”

“ยอร์ช” มงคล รัตนภักดี เป็นที่รู้จักในชื่อ NEV3R หนึ่งในศิลปินที่มีชั่วโมงบินสูงคนหนึ่งในวงการสตรีทอาร์ตไทย โดยนิทรรศการของเขาที่ชื่อว่า ‘My Way’ ยอร์ชหวนรำลึกถึงชีวิตส่วนตัวที่ผ่านมา ว่าด้วยความรัก ชีวิต และการสูญเสีย ผ่านสไตล์มันส์ๆ ของศิลปะแนวพังค์ที่เน้นการดึงภาพและเรื่องเล่าจากป็อปคัลเจอร์ มาปู้ยี่ปู้ยำ แสดงออกถึงความขบถและไม่เชื่อฟังใคร ทั้งงานนีออนที่สะท้อนให้เห็นถึงความโกลาหลของโลกยามค่ำคืน เซ็กส์ สันติภาพ การเป็นแกะดำ

ยอร์ชพาเรามาที่ภาพมิกกี้เมาส์ขี้ยาตัวหนึ่งที่ดูเหมือนมันจะหมดหวังจะให้ใครมาเข้าใจ ก่อนจะอธิบายว่า

“นี่เป็นงานที่สะท้อนความเจ็บปวด ความผิดหวัง ผ่านตัวละครที่เราหยิบมาเล่นได้ อย่างมิกกี้เมาส์ยิงตัวตายก็เป็นภาพของ เคิร์ท โคเบน ส่วนตัวที่กำลังใช้ยาเสพติดก็คือ ซิด วิเชียส และรูปสโนว์ไวท์จริงๆ แล้วดัดแปลงมาจากภาพของ เคท มอส”

CASH FROM CHAOS

หาก NEV3R คือสตรีทอาร์ตติสต์ที่คนสายปาร์ตี้อินดี้ที่โตมาในยุค 2000s ต้องคุ้นเคยชื่อของ Method to My Madness บาร์สุดเท่แห่งห้าแยกลาดพร้าว แหล่งรวมตัวของคนขี้เหล้าแห่งวงการครีเอทีพและศิลปะ ด้วยเหตุชะตากรรมนำพาและความหลงใหลในเพลงร็อคทำให้ NEV3R ชักชวน แม็กซ์ เกรียงไกร กิมสวัสดิ์ หนึ่งในผู้ก่อตั้งร้าน เริ่มก้าวเข้าสู่ความเป็นศิลปินด้วยการแสดงงานศิลปะแบบจริงๆ จังๆ เป็นครั้งแรก ภายใต้การดูแลของ Bridge Art Agency

ห้องแสดงงานของแม็กซ์ล้วนเป็นสีขาวดำด้วยงานปากกากระดาษที่เต็มไปด้วยอารมณ์ขัน ตัวละครที่เขาออกแบบมาต่างกำลังเล่าเรื่องของผู้คนในโลกกลางคืน พบปะ แลกเปลี่ยนสารทุกข์สุขดิบกับคนแปลกหน้า ผ่านภาพที่เราอาจเคยเห็นจากฉากดังในหนัง หรือหน้าปกอัลบั้มเพลงพังค์ แต่ที่สังเกตเห็นได้ไม่ยากคือสัญลักษณ์ Anarchy รูปตัว A ตัวใหญ่อันหมายถึง อนาธิปไตย การไม่อยู่ภายใต้การปกครอง ที่ถูกนำมาใช้ในการประท้วงที่อังกฤษช่วงทศวรรษที่ 1970s

“ผมชอบความเป็นอนาธิปไตย ความไม่ต้องมีชนชั้น ไม่มีการแบ่งคนจากตำแหน่ง มันเหมือนขั้นกว่าด้านการเท่าเทียมที่มากกว่าประชาธิปไตยขึ้นไปอีก เป็นความขบถ ความรักในอิสระเสรี การได้ปลดปล่อย จะเห็นได้ว่าพวกพังค์เขาจะชอบใช้”

ความเป็นขบถของเขานั้นไม่ได้ใช่แค่การนำสัญลักษณ์มาใช้เท่ๆ แต่ดูเหมือนว่าแม็กซ์เองก็เคยพยายามไม่น้อยกับการเดินตามครรลองสังคม แต่สุดท้ายเขายังคงเป็นแกะดำเหมือนเดิม

“ทำงานออฟฟิศเป็นคอมพิวเตอร์กราฟฟิกได้ 3 ปี ปีนึงก็ย้าย ปีนึงก็ย้ายอยู่แบบนี้ ผมโทษที่บริษัท จนเพิ่งมารู้ว่าเป็นที่เราเนี่ยแหละ ที่ไม่ชอบระบบ ไม่ชอบให้ใครมาสั่ง เราเลยอยู่ไม่ได้ ทั้งๆ ที่คนอื่นเขาทำได้ ก็เลยเลิกทำงานไปหาเงินด้วยการเปิดร้านเหล้าดีกว่า” 

WALK AMONG US

นอกจากยอร์ชแล้วอีกหนึ่ง (ในสาม) สมาชิกของ Bridge Art Agency คือ พลอย ชัญญา มูรามัสสึ หัวเรือหลักทางด้านการตลาดและแบรนด์ดิ้ง ด้วยดีกรีเป็นซีเนียร์แบรนด์เมเนเจอร์ให้กับ Comme Des Garçons ประเทศไทย ถึงลุคจะไม่ได้ดูโหดเฮี้ยวเหมือนกับสองหนุ่มที่เราได้พบก่อนหน้า แต่เธอก็ดูมีใจให้กับศิลปะอยู่ไม่น้อย

“พวกเราก็เพิ่งเริ่มๆ เรียนรู้เหมือนกันค่ะ อย่างงานครั้งนี้ก็ขอพื้นที่ได้ แต่รัฐบาลเปลี่ยนกฏโควิดให้โรงเรียนเปิดได้ เขาก็เลยต้องใช้พื้นที่ กลายเป็นว่าได้แสดงงานแค่ 4 วัน แต่เราก็เอาแล้วค่ะ ในอนาคตเราอยากจะมีไตรมาศละหนึ่งงานก็ยังดี และเปลี่ยนสถานที่ไปเรื่อย ไม่จำกัดว่าต้องจัดแต่ในแกลเลอรี่”

นอกจากนี้พลอยยังบอกอีกว่า ศิลปินใหม่ๆ ที่พวกเขาค้นพบ จะได้รับการดูแลให้ได้ร่วมงานเชิงพาณิชย์ในโลกของแฟชั่นที่เธอคร่ำหวอดมาอีกด้วย จากผู้ร่วมก่อตั้งอีกคนนหนึ่งคือ อาเธอร์ กมลกร รักษ์อาจ ที่มีประสบการณ์ด้านการจัดการสื่อบันเทิง อาจจะนำพา Bridge Art Agency และวงการศิลปะไทยไปสู่วงกว้างอย่างที่คาดไม่ถึงก็ได้

ดั่งเช่นจำนวนสติกเกอร์สีแดงเครื่องหมายว่าผลงานมีการขายไปแล้ว ที่แปะอยู่ใต้ผลงานของ NEV3R และ แมกซ์ จำนวนมาก แสดงให้เห็นว่าแม้ในภายระยะเวลาเพียง 4 วันของการแสดงงาน พวกเขาก็สามารถนำผลงานออกสู่สายตาของผู้ชมและโดนใจเหล่าผู้ซื้อจำนวนมากได้ ก็ถือเป็นการเปิดตัวใหม่ในวงการที่ไม่เลวเลยทีเดียว

ติดตามความเคลื่อนไหวของ Bridge Art Agency ได้ที่ Facebook และ Instagram

BRIDGE ART AGENCY’S ART WORLD DEBUT

Stepping into Factory Art Center’s exhibition space, we were immediately greeted and welcomed by organizers, artists and their assistants. With the ‘90s rock blaring in the background, we knew right away that we were among like-minded people.

The city’s latest school of art and design Factory Art Center today doubled as a temporary gallery for the debut exhibition by Bridge Art Agency, a brand new agency founded by a group creatives from diverse fields and backgrounds.

PRETTY IN PUNK

“I started to create graffiti art in 1995. Back then when I was still a student, graffiti was a huge part of hip-hop and skate culture. It wasn’t long after until I started to experiment with spray paint and try to find my own style.” 

“Yatch” Mongkol Rattanapakdee, better known as NEV3R, is one of Thailand’s most seasoned street artists. His exhibition, titled ‘My Way,’ found him reminiscing about his own experience such as life, love and loss through a series of bold, badass images inspired by pop culture and his own rebellious spirit. His collection includes eye-catching neon installations that portray the wild chao of nightlife, touching on topics like sex, peace, and “being a black sheep.”

NEV3R brought us to a piece depicting a junkie Mickey who seems to have lost all hopes in life. “This particular piece talks about pain and disappointment through a well-known character like Mickey Mouse. The one where he’s about to shoot himself is Kurt Cobain. The junkie one is Sid Vicious and the Snow White is actually based off of Kate Moss,” he explained.

CASH FROM CHAOS

The name Method to My Madness, an indie bar near Ladprao intersection, should sound similar to a lot of indie kids back growing up in the 2000s. It was at this meeting place for artists and creative types where NEV3R got to know one of the bar’s co-owners “Max” Kriangkrai Kimsawat. Through their shared love of art and rock music, Max followed in the footsteps of his NEV3R with his first-ever exhibition under the name Bridge Art Agency.

The room in which Max was showing was heavy on black and white. His pen sketches were loaded with sly humor with a focus on a fictitious character who went about interacting with nighttime strangers and creatures. We recognized certain scenes from famous films and punk album covers, but what stood out the most was the capital A, which was the symbol for ‘Anarchy,’ an anti-establishment movement in the UK in the 1970s.

“I like the whole philosophy of anarchism where there’s no class or hierarchy that we need to conform to. It’s like a step beyond the concept of equality in democratic society. It’s a form of rebellion, freedom and liberation. That’s why punk and anarchism always go hand in hand.”

Max’s rebellion extends more than just the capital A he’s incorporated into his work. He once tried to conform to the norms, but in the end he still felt like a black sheep. 

“I used to work as a graphic designer for three years, but I kept changing jobs in that period. At first I blamed the company… until I realized that it was actually me. I don’t do well with the system and I hate to be told what to do. Others might be ok with that, but not me. I then decided to quit my job and opened my own bar.”  

WALK AMONG US

Apart from NEV3R, “Ploy” Chanya Muramatsu is another member of Bridge Art Agency. The senior brand manager of Comme Des Garçons Thailand may not have that artsy look about her, she’s deeply passionate about art. 

“We’re just starting out so we’re still learning. We’d managed to secure this space, but then the school was allowed to open so we could put on this exhibition only for four days. It was alright, we take what we can get. In the future, we hope to host at least one exhibition every three months, at different venues. It doesn’t need to be in an art gallery.” 

Ploy also told us that she’d see to it that newly discovered artists would have a chance to get their work out into the fashion world that she knows so well. With that combined with another founder “Arthur” Gamongorn Rakarj’s  expertise in the entertainment industry, Bridge Art Agency could potentially launch Thai contemporary art into the orbit.  

Even though the exhibition lasted only four days, many of the pieces by NVE3R and Max were already marked with a red sticker, meaning that they were sold to their fans and art lovers. Bravo!

Visit Bridge Art Agency now on Facebook and Instagram