Oh Futon: An Artist From Past to Present

We met up with Oh at one of the shopping malls downtown. She was in an ecstatic mood, and rightfully so, as her collaboration with renowned surf brand, ROXY x OHFUTON, was about to be unveiled. A two-year project in the making, not only is the collection set to be sold throughout Asia, it also marks the first time Roxy has ever worked with a designer outside of its usual roster.

Hathairat Charoenchaichana, better known as Oh Futon, is an artist and illustrator known for her big-eyed girl characters. She’s also known as a bassist for two defunct bands Futon and Styrene Jungle. We sat down with her today to talk fashion, femininity, and her ever-changing artistic evolution.

Many of us know you as a fashionista. How did fashion help shape you as an artist you are today?

Actually, my first job was a stylist. I feel like fashion and I have always been inseparable because I’ve always loved playing dress up since I was a kid. When I went to Silpakorn university, I was surrounded by people who didn’t conform to the norms and did whatever they liked. The reason I got into the fashion industry in the first place was because I was scouted by Pa Teu, who saw my afro hair and gave me a runway gig.

For me, fashion is everywhere whether it’s the way I dress or the way I wear my hair. It’s my passion. Even now that I’ve gotten older and become a little less flamboyant, I still love fashion. That’s why I was super happy when I was asked to collaborate with Roxy. It’s one of my greatest achievements having the opportunity to work with such an international brand.

You’ve been in the business for a long time. How has the experience shaped your perspective of the world?

Decades of working in the industry has taught me about responsibility. No matter how seasoned you are, you have to be responsible, especially in this line of work. You have to build trust because you’re not working alone. There’s a client and a whole team of people behind the scenes. When I was younger, I would just give up and walk away, but that’s not how I operate now. I used to be greedy and agreed to every job I was given. However, I later learned that it’s better to do one thing at a time and focus all my energy on that. With this Roxy collab, I don’t mind if it took me two years to finish. Me and my team are just very happy to see it out in the world.

You’ve worked with a lot of famous brands, how about your own project? Will we get to see your solo exhibition soon?

I’d really like to do that. The thing is, though, an exhibition takes up a lot of my time. I’d have to clear my schedule for at least half a year so that I can focus solely on that. Before Covid-19 hit, I did a few exhibitions both in Germany and Shibuya. Then everything stopped and I was kind of stuck in Germany for a year. During that time, I only worked on the Roxy project and nothing else. But who knows? When things finally calm down, I might start working on  an exhibition when I’m back in Germany.

On the occasion of this year’s International Women’s Day, can you recommend one up-and-coming female artist to us?

I don’t know that many. How about someone I know and admire? Her name is Jaa Phiratee,​ an ad director from Factory01. Go check out her work and you’ll see that she’s got a great sense of fashion. Her point of view is so unique and she’s very good at story-telling. Definitely the one to watch!

As a woman, which gender stereotype do you wish other women should challenge the most?

I think it’s time we accept ourselves for who we truly are. The beauty standard shouldn’t have a place in today’s world any more and we should defy it. No matter what shape, size or color we are, each one of us is beautiful in our own way. The most challenging thing for human beings is self-acceptance. Don’t look down on yourself or try to be someone else. Society should really promote this kind of mentality. Also, we must not forget to stay healthy!

จากอดีตถึงวันนี้ กับความเป็นศิลปินผู้หญิง ของโอ๋ฟูตอง

เราพบโอ๋ที่ห้างใหญ่ใจกลางเมือง ในวันที่เธออิ่มอกอิ่มใจที่สุดวันหนึ่ง เพราะอีกไม่กี่ชั่วโมงงานเปิดตัวผลงานออกแบบชุดว่ายน้ำแบรนด์ Roxy ของเธอที่เตรียมทยอยขายทั่วเอเชียกำลังจะเริ่มต้นขึ้น นี่คือผลงานพาณิชย์ศิลป์ที่โอ๋ซุ่มทำอยู่เป็นเวลากว่า 2 ปี และครั้งนี้แบรนด์ Roxy สำนักงานใหญ่ที่อเมริการ่วมงานกับศิลปินนักออกแบบไทยเป็นครั้งแรก

หทัยรัตน์ เจริญชัยชนะ หรือ โอ๋ ฟูตอง เป็นศิลปิน นักวาดภาพประกอบ เจ้าของคาแรคเตอร์หญิงสาวนัยน์ตาโต หลายคนอาจจดจำเธอจากผลงานเพลง ทั้งการเป็นมือเบสวง Futon และหนึ่งในสมาชิกวง Styrene Jungle

วันนี้ เราจะมาพูดคุยกับเธอในเรื่อง แฟชั่น ความเป็นผู้หญิง และบทบาทความเป็นศิลปินที่เปลี่ยนไปตลอดหลายสิบปีในวงการสร้างสรรค์

ใครๆ ก็จำได้ว่า “โอ๋ ฟูตอง” แต่งตัวจัด โอ๋คิดว่าแฟชั่นมีส่วนในการเริ่มสร้างตัวตนในฐานะศิลปินในตอนนี้อย่างไรบ้าง

จริงๆ งานแรกในชีวิตของเราคือการเป็นสไตลิสต์ เรารู้สึกว่า เรากับแฟชั่นมันเป็นเรื่องที่ขาดกันไม่ได้อยู่แล้ว ตั้งแต่เล็กเราชอบแต่งตัว โดยที่ไม่ได้มีใครมาสอน แล้วโชคดีที่ได้ไปเรียนที่ศิลปากร ที่รายล้อมไปด้วยเพื่อนๆ ที่ทำอะไรโดยไม่ต้องมีกรอบ ไม่ต้องมีกฏเกณฑ์ และแฟชั่นเนี่ยแหละที่ทำให้เราได้เข้าสู่วงการ เพราะทำผมทรงหัวฟูแอฟโฟร แล้วมันก็ไปเตะตาป้าตือ งานแรกในวงการที่เราได้ทำคือได้ไปเดินแบบนะ

เราว่าเพราะการแต่งตัวของเรากับทรงผมซึ่งมันคือเรื่องแฟชั่น มันเป็นความชอบ มันหนีไม่พ้นหรอก จะบอกว่ายิ่งแก่ตัว ยิ่งแต่งตัวน้อยลง ก็อาจจะใช่ แต่ก็ตัดไม่ขาด เราก็ยังชอบดูแฟชั่นอยู่ค่ะ พอยิ่งมีคนชวนให้เรามาร่วมงานกับแบรนด์แฟชั่นแบบนี้ก็ยิ่งใจฟู ยิ่งดีใจไปกันใหญ่ ก็คือถือว่าเป็นความสำเร็จหนึ่งของชีวิตเลยที่เราได้ร่วมงานกับแบรนด์ระดับโลกแบบนี้

ทำงานมานาน เจอความเปลี่ยนแปลงมาเยอะ ประสบการณ์ที่มากขึ้นสอนให้มองโลกเปลี่ยนไปอย่างไรบ้าง

ตลอดหลายสิบปีที่ทำงานมา สิ่งที่เรียนรู้อยู่ตลอดคือเรื่องความรับผิดชอบ ฝีมือดีแค่ไหน ก็แพ้ความรับผิดชอบ ในการทำงานแบบนี้ เราต้องสร้างความมั่นใจให้กับผู้ร่วมงานเพราะเราไม่ได้ทำงานคนเดียวอีกต่อไปแล้ว เรามีลูกค้า เรามีทีมงาน ตอนเด็กๆ เคยทำไม่ได้แล้วยอมแพ้ หนีไปเลย ไม่เกิดแล้วนะ เกิดขึ้นไม่ได้แล้ว

โอ๋จะไม่ทำงานแบบตอนเด็กแล้ว ที่จะรับทุกงานพร้อมกันเพราะเสียดายโอกาส สุดท้ายก็ไม่เต็มที่กับสักอย่าง ตอนนี้เราจะทำงานทีละอย่าง และใช้เวลากับมัน เอาให้สุดกับมันไปเลย อย่าง Roxy เนี่ย เราไม่แคร์เลยนะที่ต้องใช้เวลาสองปีไปกับมัน คนข้างนอกไม่เห็นนะ ว่าเราและทีมงานทุกคนมีความสุขขนาดไหนที่โปรเจ็คนี้มาถึงวันนี้ได้

ร่วมงานกับแบรนด์ดังบ่อย งานโชว์เป็นนิทรรศการเดี่ยวของโอ๋จะมีโอกาสได้ดูเร็วๆ นี้ไหมนะ

จริงๆ แล้วอยากทำมากเลยนะ แต่การทำนิทรรศการเราต้องตัดงานอื่นทิ้งไปหมดเลย ครึ่งปีอย่างต่ำ เพราะมันต้องจดจ่อและไม่วอกแวกจริงๆ เริ่มแรกตอนเราทำศิลปะเราทำนิทรรศการบ่อยเลยแหละ ตอนนั้นก็มีที่เยอรมัน มาจนถึงปัจจุบันก็มีที่ชิบูย่าเมื่อปี 2019 หลังจากนั้นพอเจอโควิด ทุกอย่างก็หยุดหมด เราก็ไปย้ายไปอยู่ที่เยอรมัน แล้วก็ติดอยู่ที่นั่นปีนึง ในระหว่างนั้นเราก็ทุ่มทำของ Roxy อย่างเดียวเลย แต่ก็ไม่รู้นะ อีกหน่อยอาจจะไปนิ่งๆ ที่เยอรมันทำนิทรรศการใหม่ขึ้นมาก็ได้

เนื่องจากใกล้วันสตรีสากลแล้ว อยากให้โอ๋ช่วยพูด 1 ชื่อ ศิลปินหญิงไทยที่น่าจับตามองที่สุดในเวลานี้

เราก็ไม่ได้รู้จักเยอะ เอาคนที่เรารู้จักและชื่นชอบแล้วกันนะ คือจ๋า ภีรตี แห่ง Factory01 เป็นผู้กำกับโฆษณาหญิงที่น่าจับตามองคนหนึ่งเลยแหละ ลองไปชมผลงานสิจะเห็นว่าจ๋าเป็นคนที่มีเทสทางแฟชั่นทีดีมากกก แล้วเป็นคนที่คิดอะไรที่แปลกใหม่ เล่าเรื่องเก่ง หามุมเก่ง เราว่าจ๋าเนี่ย น่าจับตามองจริงๆ ไปสัมภาษณ์เขาดูนะ 

ในฐานะผู้หญิง คุณอยากท้าทายกรอบความคิดใดหรืออยากให้ผู้หญิงลุกขึ้นมาชาเลนจ์กับอะไรมากที่สุด

เราว่ามันถึงยุคที่เราต้องยอมรับในความเป็นตัวเราแล้วแหละ เราจะต้องออกจากกรอบว่ามาตรฐานความสวยของมนุษยชาติคืออะไร มันไม่ควรมีแล้วยุคสมัยนี้ เราควรจะสวยด้วยตัวเอง ไม่ว่าเราจะอ้วน ผอม สูง เตี้ย ดำ ขาว สิ่งที่ท้าทายชีวิตมนุษย์คนหนึ่งที่สุดคือการยอมรับตัวเองและการไม่ดูถูกตัวเอง และพยายามเป็นคนอื่น และสังคมควรจะช่วยกันสนับสนุนความคิดนี้ แต่สิ่งหนึ่งที่ไม่อยากให้ลืมคือ ต้องสุขภาพดีด้วยนะ