Sisters of the Valley – ซิสเตอร์ กัญชา และมนต์แห่งจันทรา

Photo credit: Benzinga

‘Sisters of the Valley’ ไม่ได้เป็นแม่ชีคาทอลิกและไม่ได้ยึดติดกับศาสนานิกายใดๆ แต่เป็นกลุ่มผู้หญิงที่เชื่อในพลังแห่งจิตวิญญาณ การเคลื่อนไหวทางสัมคม แนวคิดสตรีนิยม และประโยชน์ของกัญชาโดยเฉพาะ CBD

ปฎิเสธไม่ได้ว่าเหล่าซิสเตอร์นี้ไม่เหมือนกลุ่มแม่ชีอื่นๆ มีความแก๊งสเตอร์ในไลฟ์สไตล์ อารมณ์ขันที่คอยเหน็บแนมศาสนา กัดแซะสังคมปิตาธิปไตยผ่านการทำ meme ในเฟซบุ๊ก อินสตาแกรม รวมไปถึงการเอาบทละครจาก Game of Thrones มาแทนบทสวดปิดพิธีทุกคืนพระจันทร์เต็มดวง

อีกอย่าง จะมีซิสเตอร์สักกี่คนที่เคยถูกสัมภาษณ์โดยนิตยสาร Rolling Stone และได้ไปออกรายการนั่งทริมและสูบกัญชากับ Aubrey Plaza 

Christine Meeusen, a.k.a. Sister Kate

‘คริสทีน มิวเซน’ (Christine Meeusen) เข้าสู่วงการกัญชาโดยเริ่มทำยาสกัดให้กับผู้ป่วยระยะสุดท้ายในปี ค.ศ. 2009 คนไข้ส่วนใหญ่จะเป็นคนสูงวัยที่ไม่สามารถสูบยาได้ คริสทีนจึงเริ่มมองหาวิธีใช้ยาแบบอื่น เลยได้ทำยาสกัดในรูปแบบของน้ำมันหยอด (tinctures) และชา (cannabis tea) ออกมาในช่วงแรก

Photo credit: NBC News

ก่อนที่คริสทีนจะหันมาเป็นซิสเตอร์เคท (Sister Kate) เธอมักจะเข้าร่วมการประท้วงรัฐบาลเพื่อเรียกร้องสิทธิแรงงานจากภาวะเศรษฐกิจซบเซาและความเหลื่อมล้ำในประเทศอยู่เสมอ

ต่อมาในช่วง Occupy Wall Street ของปี ค.ศ. 2011 มีการถกเถียงอย่างใหญ่โตหลังจากรัฐสภาประกาศให้พิซซ่าเป็นส่วนหนึ่งของอาหารกลางวันโรงเรียนได้ เพราะนับหน่วยซอสมะเขือเทศว่าเป็นผัก

Photo credit: gestalten

“มันตลกไหมละ ถ้ารัฐบาลคิดว่าพิซซ่าเป็นผักได้ ฉันก็เป็นแม่ชีได้เหมือนกัน”

ก่อนออกไปร่วมประท้วง หลานของแคทท้าให้น้าของเธอใส่ชุดแม่ชีไปด้วย หลังจากนั้น แคทก็ได้พบกับการตอบรับที่ดีอย่างล้นหลามจากการใส่ชุดแม่ชีออกไปร่วมประท้วงหลายครั้ง และได้ชื่ออย่าง ‘Sister Occupy’ ติดตัวมาด้วย

Sisters of the Valley

ต่อมาในปี ค.ศ. 2013 คริสทีนได้มีโอกาสเข้าร่วมพิธีกรรมกับชนพื้นเมืองชาวอเมริกัน (Native American) ใน San Joaquin Valley โดยพวกเขามีความเชื่อด้านศาสนาในทางธรรมชาติและจิตวิญญาณ 

หัวหน้าเผ่าสตรีชราได้แบ่งปันความรู้โบราณในการทำยารักษาจากต้นพืช รวมไปถึงพลังการรักษาของธรรมชาติและความเชื่อของพลังงานแสงจันทร์ที่ถ่ายทอดลงไปในยาสู่ผู้คน

Photo credit: gestalten

หลังจากเหตุการณ์ครั้งนั้น คริสทีนก็หันกลับมาคิดว่า จะเป็นอย่างไรบ้างหากมีแม่ชีรุ่นใหม่ เธอจึงเลือกเดินหน้าธุรกิจกัญชาไปพร้อมกับการใส่ชุดแม่ชี และมุ่งปฏิบัติตามความเชื่อทางจิตวิญญาณ (spirituality) มากกว่าการปฏิญาณตนตามหลักศาสนา และอุทิศตนสู่การรักษาโลกด้วยกัญชา

ต่อมาในปี ค.ศ. 2015 ท่ามกลางหุบเขา Central Valley ในรัฐแคลิฟอร์เนียอันเป็นที่รู้จักดีว่าเป็นหนึ่งในแหล่งเกษตรกรรมที่ให้ผลผลิตมากที่สุดในโลก ก็ได้มีกลุ่มสตรีสวมผ้าคลุมแม่ชีคู่กางเกงยีนส์เดนิมประกาศอุทิศตนต่อพระแม่ธรณี แสงจันทร์ และกัญชาร่วมกัน

Photo credit: Deadline

มีการเปิดตัวขายผลิตภัณฑ์ยาสกัด CBD อย่างเป็นทางการในนามของ Sisters of the Valley บนไร่กัญชาเล็กๆ ใน Merced County บนพื้นที่หนึ่งเอเคอร์ (2.53 ไร่) ทางตอนเหนือของรัฐแคลิฟอร์เนีย มีการปลูกกัญชาและทำยาสกัดใต้พรพลังจากแสงพระจันทร์ 

การทำยาของซิสเตอร์จะใช้ภูมิปัญญาความเชื่อโบราณจากในช่วงพระจันทร์เต็มดวง (Fullmoon service) ทุกขั้นตอนตั้งแต่การปลูก เก็บเกี่ยว ทริมใบ ทำยา และบรรจุภัณฑ์ยาทั้งหมดจะถูกจัดให้ลงตัวกับช่วงข้างขึ้นข้างแรมของพระจันทร์

Photo credit: hyperallergic

วันแรม 15 ค่ำ (New Moon): ช่วงเวลาการทำยา โดยจะมีการถือศีลกินวีแกนหรือมังสวิรัติ

วันขึ้น 15 ค่ำ หรือ วันเพ็ญ (Full Moon): ออกศีลด้วยการกินเลี้ยงฉลองและทานเนื้อสัตว์

ส่วนสายพันธุ์ที่ซิสเตอร์นำมาปลูกและทำยานั้นถูกพัฒนาเพื่อใช้ด้านการแพทย์โดยเฉพาะ มันมีปริมาณ THC ที่ต่ำกว่า 0.3% และเน้นที่ความเข้มข้นของสาร CBD ทำให้ขายได้อย่างถูกกฎหมายในกว่า 47 รัฐทั่วประเทศสหรัฐฯ

ผลิตภัณฑ์ยอดนิยมคือยาทา (tropical salves) ในปริมาณ 50 มิลลิกรัม ราคาตกอยู่ที่ $12.36 (460 บาท) สามารถนำมาทาภายนอกเพื่อช่วยลดอาการปวดเมื่อย ปวดหัวไมเกรน และเจ็บข้ออักเสบ ฯลฯ

Photo credit: Refinery29

ทุกขั้นตอนของการปลูก สกัด และบรรจุภัณฑ์ เหล่าซิสเตอร์ทำกันเองบนไร่เล็กๆ แต่ยังสามารถทำกำไรได้สูงถึงปีละ $1 ล้านดอลลาร์ (37,620,000 บาท) ซึ่งกำไรทั้งหมดถูกนำกลับไปสู่การพัฒนาไร่กัญชาและสินค้าตัวใหม่

If Jesus Was a Stoner

ซิสเตอร์บนไร่กัญชายึดหลักปฎิบัติจาก ‘Beguines’ หรือก็คือกลุ่มผู้หญิงที่อุทิศตนทำความดีเพื่อช่วยเหลือผู้คน โดยไม่ได้เข้าสาบานตนต่อศาสนาหรือพระเจ้าในประเทศฝรั่งเศสช่วงศตวรรษที่ 13 

“เราไม่ต้องการยึดกลุ่มซิสเตอร์เข้ากับศาสนา เพราะเรามองว่ามันยังเป็นสถาบันที่พึ่งการขอทานและบริจาคจากสังคม”

“พวกเราเชื่อในพลังงานเหนือธรรมชาติอยู่แล้ว และเชื่อด้วยว่าถ้าพระเยซูมีจริง เขาต้องใช้กัญชาอย่างแน่นอน”

Photo credit: Tuko

การเป็น Sister of the Valley ทุกคนต้องอาศัยร่วมกัน ทำงานร่วมกัน สวดมนต์ร่วมกัน จัดพิธีกรรมตามเวลาข้างขึ้นข้างแรมของพระจันทร์ และปฏิบัติตนตามศีล 6 ข้อ ที่รวมเป็นคำว่า SOLACE หรือการปลอบโยน

  • Service: การช่วยเหลือผู้คนด้วยกัญชา
  • Obedience: ยึดมั่นต่อเวลาข้างขึ้นข้างแรมของพระจันทร์
  • Living Simply: การใช้ชีวิตอย่างเรียบง่าย
  • Activism: สนับสนุนการเคลื่อนไหวทางการเมืองและการใช้กัญชา
  • Chastity: ปิดบังเรื่องสถานภาพคู่ครอง แต่มิได้เป็นการถือพรหมจรรย์
  • Ecology: ทุกขั้นตอนการทำยาจะต้องเป็นมิตรต่อธรรมชาติและปกป้องพระแม่ธรณี
Photo credit: New York Post

หลังจากพิธีกรรมร่ายพรใต้แสงจันทร์ทุกครั้ง ซิสเตอร์เคท ผู้เป็นแฟนตัวยงของซีรีส์ Game of Thrones มักจะปิดพิธีด้วยบทจากตอน Breaker of Chains ในซีซั่นที่ 4 ที่หลายๆ คนอาจจะคุ้นหูกันบ้าง

“We ask the Father to judge us with mercy, accepting our human frailty. 

We ask the Mother to bless our crops, so we may feed ourselves and all who come to our door. 

We ask the Warrior to give us courage in these days of strife and turmoil. 

We ask the Maiden to protect our nature and keep it from the clutches of depravity. 

We ask the Smith to strengthen our hands and our backs, so we may finish the work required of us. 

We ask the Crone to guide us on our journey from darkness to darkness.”

อ้างอิง

  • Meet the Weed Nuns: Our Ladies of the Perpetual High, Corrine Ciani (The Rolling Stone, 2021)
  • Sisters of the Valley and Sister Kate, Aaron Akulis (The Peace on Drugs, 2022)
  • Why The California Nuns Known As The Sisters Of The Valley Devoted Their Lives To Weed, Erin Kelly (ATI, 2019)