ZQUAD Records Brings a Fun Thai Flavor to Hip Hop

Hip hop and electronic music are having a moment in Thailand’s mainstream music right now. This gives rise to the emergence of new talented artists who set out to make their mark in the industry. While electronic music can easily be tweaked into its many subgenres to suit the local palate, the same can’t be said for hip hop for it is very much a culture unto itself. Heavily influenced by the west, mainstream Thai rap might be well-produced, but is it unique enough to stand out on the global stage?

We found the answer with Zquad Records, a fresh new label brimming with local talents who artfully blend hip hop and electronic with Isan elements like regional dialect and traditional yodelling.

Most notable among these being Morlamboi and Not’toy, the rap duo behind the massively viral “Gor Gai” which fuses hip hop, trap, and EDM with the sound of ching (traditional Thai finger cymbals) and good ol’ yodelling sung in a Suphanburi accent. Despite its eclectic nature, the song has, to date, racked up nearly 4 million views on YouTube.

The birth of ZQUAD Records

“Morlamboi and Posneg knew each other through Toh, Earth’s senior at uni. He later introduced me to Nan, his colleague at work who’s a musician. Since we both like trap EDM, we decided to found a label under the name ZQUAD Records along with other friends like Emiryblack from Rap Battle, Poomindent, and videographer Ook.” 

What genre is ZQUAD Records specialized in?

“I see ZQUAD Records as a community for people who make anything in the realm of electronic/hip hop hybrid (or ‘future hop’ as we’ve previously been told). We focus on electronic production infused with unique sound design and hip hop, so it’s not just one singular genre.”

The label’s most famous names

“If it’s producers, I’d have to say POSNEG. He’s got such a unique sound, think a combo between Thai flute and EDM. Actually, he’s just done a collaboration with Japan’s AVEX on a remix of Nanase Aikawa’s ‘Bye Bye Boy,’ which was a big hit in Thailand many years ago.”

“As for us rappers, it was the song ‘Rangsit Dan’ that put us on the map. The song is about Emiryblack’s neighborhood, featuring two of his childhood friends Blackhawk and Arm Ohana. All three of them were born and raised in Rangsit, so the lyrics are super relatable to Rangsit people. The song basically introduced ZQUAD to the hip hop scene.”

What do you want ZQUAD Records to be known for?

“A collective who brings fresh content and ideas to the table. We want to be different, unique, and fun all at the same time. We want to be the label known for continuously promoting and fostering hip hop/EDM for Thailand.”

Hopes and dreams

“I want people to understand that producers can also be artists. It’s a common misconception, especially in this scene, that people who make beats are there only to produce for other rappers or artists. Every artist on our roster has their own flair and their own sound. Posneg’s got a flute, Hacker404’s style is a bit kawaii, and Morlamboi’s main thing is, well, morlam. I want people to pay more attention the way each artist approaches their music.”

Talk With Morlamboi & Not’toy

How did you become a producer/artist?

Morlamboi: ”I’m a music lover by nature. One day, it just occurred to me that maybe I should make music for other people to hear and that’s pretty much how it began. In the beginning, it took a lot of  trial and error. I experimented with many different genres with Not’toy who was my junior at Silpakorn. I knew him because we were in the same B-Boy troupe back. After we became tight buddies, we started making beats together and going out at night to explore music.

At first, I mainly focused on EDM, then I became interested in hip hop. Having grown up in a provincial area though, the sound of lukthung and morlam was ingrained in me, so I wanted to incorporate those elements into my own sound. That’s how I came up with the name ‘Morlamboi.’ I didn’t set out to make true blue morlam music, rather a fusion of influences. I’ve been at it for almost 8 years now.

Not’toy: “We were competing in the same B-Boy team at uni. He was already making EDM beats then and one day he and his friends decided to throw a rap battle called ‘Yo Party.’ I asked me if I wanted to give it a try. I’ve been rapping and writing verses since then.”

Tell us about “Gor Gai”

“I had this idea of making a drill style tune that would feature some traditional Thai character. I discussed that with Not’toy and we came up with different ideas. We wanted to go the usual self-repping route, but we kind of got stuck there. After more brainstorming, we decided to not take it too seriously and took inspiration from Big Shaq’s ‘Man Not Hot’ instead. Without much hesitation, I went to the studio with Not’toy right away. The ensemble sort of took shape after that, with Yii Pun, who’s a likay actress, also joining us to help bring in the fun Thai flavor I was looking for.”

“At the studio, we started to recite the Thai alphabet song that goes ‘Gor ei gor gai, khor khai nai gang geng.’ It’s a line that we all grew up reciting, although with a modern twist. However, we still felt like something was missing. Then, I realized that Not’toy was from Suphanburi, so why not have him rap in his native accent? Everything clicked and he went all out, hooks and verses done within 10 minutes. He definitely unleashed his true self. As for Yii Pun, I told her to just improvise because I wanted something natural and unrehearsed. She immediately gave us a yodelling version of the childhood verse ‘gungai khai pa-mhai.’ Then we called upon Black N Bank to add some Isan flair to the mix.”

What’s the message behind “Gor Gai”?

“The song is very much a form of storytelling. People are already familiar with reciting ‘Gor Gai’ from when they were growing up, and we wanted to rework it, making it more fun and cheeky. I want people to listen to it and feel less stressed.”

How different is your take on hip hop from other Thai artists?

“I think for Morlamboi x Not’toy, our style is a fusion of cultures and influences. We want to offer the listener an alternative to what’s already available. Morlamboi is all about bringing in unique sounds and Not’toy is all about capturing the typically Thai experience. The result is the mixture of the two.”

Did you expect it to be so well received?

“We never thought we would get such great feedback. We didn’t expect it at all. We had fun when we were recording it, so if the listener feels more or less the same way, we’re all for it.”

Any change you’d like to see happening in the Thai hip hop scene?

Morlamboi: I want to keep seeing new stuff getting released. There’s so many things to be rapped about in this world and I feel like people are becoming more open minded. Music has no borders, we just need to find the middle ground.

Not’toy: Thai hip hop could perhaps step up its production game a bit more. Try to approach it from a new perspective while keeping the Thai identity.

Catch up with ZQUAD Records right here.

ท่อง “ก. เอ๋ย ก.ไก่” กับ ZQUAD Records ซาวด์แบบไทยที่จะพลิกวงการฮิปฮอป

ในยุคที่ดนตรีฮิปฮอปและอิเล็กโทรนิกกลายมาเป็นดนตรีกระแสหลักของเมืองไทย เราได้เห็นศิลปินหน้าใหม่ที่มีความสามารถมากมาย ฮิปฮอปไม่ใช่แค่เพลง แต่มันคือวัฒนธรรม ส่วนดนตรีอิเล็กโทรนิกก็กลายมาเป็นเพลงกระแสหลักที่เข้าถึงง่าย ไม่ซับซ้อนแถมยังดัดแปลง Sound แตกแขนงออกไปได้หลายแนว แม้ว่าตอนนี้ฮิปฮอปจะเป็นแนวเพลงที่นิยมที่ในตอนนี้ แต่ศิลปินไทยส่วนใหญ่ก็ได้รับอิทธิพลจากศิลปินฝั่งตะวันตกเสียมาก เพลงดี ซาวน์ดี แต่อาจไม่โดดเด่นเตะตาทั่วโลก

ความนิยมของฮิปฮอปนั่นเองที่ทำให้เราได้รู้จักกับค่ายเพลง Zquad Records เป็นค่ายที่รวมกลุ่มเด็กไทยมากความสามารถและมีเอกลักษ์เฉพาะตัวมาไว้ด้วยกัน นำเสนอดนตรีฮิปฮอปและอิเล็กโทรนิกด้วยการดึงเอาความเป็นไทยและดนตรีทางฝั่งอีสานมาผสมในเมโลดี้  มีการใช้ภาษาท้องถิ่นและการเขียนที่แหวกแนวแต่สละสลวยมาบวกเข้ากับสำเนียงการร้องแบบพื้นเมือง 

หนึ่งในนั้นคือสองแร็ปเปอร์ Morlamboi และ Not’toy กับเพลง “ก.ไก่” เพลงสุดไวรัลที่นำฮิปฮอปและแทร็ปมาชนกับการแหล่และสำเนียงสุพรรณ รวมไปถึงนำเครื่องดนตรีไทยอย่างฉิ่งมาใส่ในดนตรีแทร็ปและอิเล็กโทรนิก ถือเป็นส่วนผสมที่ประหลาดแต่ลงตัวจนมียอดคนฟังบน Youtube หลักล้านแล้ว

กำเนิด ZQUAD Records

“จริงๆ ก็เริ่มมาจากตอนแรกเอิร์ธ (Morlamboi) กับแน่น (Posneg) รู้จักกันผ่านโต๋ รุ่นพี่ที่มหาลัยของเอิร์ท แนะนำว่ามีน้องที่ทำงานชื่อ แน่น ทำเพลงอิเล็กโทรนิกอยู่ ลองมาทำความรู้จักกันดู หลังจากนั้นก็ได้รู้จักกัน ด้วยความที่ฟังเพลงแนว Trap EDM คล้ายๆ กัน หลังจากนั้น ก็คุยกันว่าลองทำค่ายเพลงที่เป็นที่รวมแนวทางคนที่ชอบแนวเพลงนี้กันไหม เราสามคนก็เลยชวนกันตั้งค่ายชื่อว่า ZQUAD Records ซึ่งหมายถึง การลุยกันเป็นทีม จากนั้นเอิร์ทก็ชวนเพื่อนที่สนิทในกลุ่มมาช่วยกันทำ นั้นก็คือ เอ็ม (Emiryblack) ที่จัดรายการ Rap Battle ในนาม REZT และภูมิ (Poomindent) กับ อุ๊คที่เป็นช่างภาพวีดีโอเข้ามาร่วมในทีม ZQUAD Records กับเราด้วย” 

ZQUAD Records เป็นค่ายเพลงแนวไหน

“ZQUAD Records ผมมองว่า เราเป็นคอมมิวนิตี้ของคนที่ทำเพลงแนว อิเล็กโทรนิก/ฮิปฮอป (จริงๆ เคยมีคนมานิยามพวกเราว่าเป็นแนว Future Hop ด้วย) เราจะเน้นไปทางอิเล็กโทรนิกผสานงานซาวน์ดีไซน์ ซาวน์แปลกใหม่ เข้ากับดนตรีฮิปฮอปโดยที่เราไม่จำกัดว่าจะต้องเป็นแนวใดแนวหนึ่ง”

เพลงหรือศิลปินที่สร้างชื่อให้กับค่ายมากที่สุด

“ถ้าเป็นในฝั่งของโปรดิวเซอร์ก็จะเป็น POSNEG (แน่น) เป็นโปรดิวเซอร์ที่มีซาวน์เป็นเอกลักษณ์ ด้วยการใช้ซาวน์ของปี่มาผสมกับดนตรีอิเล็กโทรนิก ล่าสุด POSNEG ก็ได้ออกเพลงกับค่าย AVEX ทางฝั่งประเทศญี่ปุ่น เป็นการรีมิกซ์เพลง Bye Bye Boy ของนานาเซะ ไอกาวะที่เคยฮิตในไทยเมื่อสมัยก่อน”

“ถ้าเป็นในฝั่งแร็ปเปอร์ จะเป็นเพลง “รังสิตแดน” เพลงนี้ทำให้คนทั่วไปรู้จักพวกเราเลย เป็นเพลงที่เอ็ม (Emiryblack) อยากพูดอะไรเกี่ยวถิ่นที่เขาโตมา และได้เพื่อนในซอยตอนเด็ก 2 คนมาร่วมแจมนั่นคือ Blackhawk และ Arm Ohana ด้วยความที่ทั้ง 3 เป็นคนรังสิตมาตั้งแต่เด็กจนโต เลยทำให้เนื้อหาอาจจะทำคนรังสิตอินกับเพลงนี้ได้ในจำนวนมาก เพลงนี้จึงเหมือนเป็นเพลงเปิดบ้าน ZQUAD ให้วงการฮิปฮอปได้มองเห็นเรามากขึ้น” 

อยากให้คนรู้จัก ZQUAD Records ในแบบไหน

“เป็นกลุ่มทำเพลงที่นำเสนอไอเดีย เนื้อหา ที่แตกต่าง ไม่เหมือนใคร เน้นความสนุกสุดมันส์ เป็นค่ายที่พัฒนาวงการเพลงฮิปฮอป/อิเล็กทรอนิกส์ไทยให้ไปไกลอย่างมั่นคง”

มองอนาคตของค่ายไว้ยังไงบ้าง

“อยากให้คนเข้าใจว่า จริงๆ โปรดิวเซอร์ที่ทำเพลงก็สามารถเป็นศิลปินหรือเจ้าของเพลงได้ ซึ่งปกติคนจะมองว่าคนทำบีทหรือดนตรีแนวนี้ จะเป็นแค่คนทำดนตรีให้กับแรปเปอร์หรือนักร้องเท่านั้น ศิลปินแต่ละคนที่มาออกเพลงกับ ZQUAD ล้วนมีซาวน์หรือคาแรคเตอร์ที่แตกต่างและเป็นเอกลักษณ์ของแต่ละคน เช่น Posneg จะมีปี่ Hacker404 จะมีสไตล์คาวาอิแบบญี่ปุ่นหน่อย หรือ Morlamboi ที่จะผสมผสานความเป็นหมอลำเข้าไป จึงอยากให้คนเริ่มมาสนใจในดีเทลของโปรดิวเซอร์และซาวน์เพลงมากขึ้น”

Talk With Morlamboi & Not’toy

เริ่มต้นการเป็น Producer และศิลปินได้ยังไง

Morlamboi: เริ่มมาจากเป็นคนชอบฟังเพลง แล้วอยู่ๆ ก็มีความคิดว่าอยากจะทำเพลงให้คนได้ฟังกัน ก็เลยเริ่มจากมาทำเพลง ตอนแรกก็ลองผิดลองถูก ทำมาหลายแนวมาก ซึ่งก็มีโต้ย (Not’toy) นี่แหละที่ทำด้วยกันตั้งแต่เพลงแรกๆ จริงๆ แล้วก็เป็นรุ่นพี่รุ่นน้องที่มหาวิทยาลัยศิลปากร แต่คนละคณะ ก็เริ่มต้นรู้จักมาจากตอนอยู่มหาลัย ตอนนั้นจะมีกลุ่มที่เต้น B-Boy ผมกับ Not’toy เคยอยู่ทีมเดียวกันแล้วเคยไปแข่งประกวดด้วยกัน เลยรู้จักกันมาตั้งแต่ตอนนั้น หลังจากนั้นเราก็เริ่มสนิทกันมากขึ้น ทำเพลงกันมาเรื่อยๆ แล้วก็เริ่มไปเที่ยวผับ ได้เริ่มเปิดโลกดนตรีมากขึ้น 

ช่วงแรกๆ ที่ทำก็จะทำแต่เพลง EDM เป็นหลัก จนหลังๆ ฟังเพลงมากขึ้น ได้มาทำเพลงฮิปฮอป บวกกับตอนเด็กๆ อยู่ต่างจังหวัดเลยค่อนข้างจะซึมซับมากับเพลงพวกลูกทุ่ง หมอลำเป็นส่วนใหญ่ เลยอยากจะลองผสมผสานความเป็น หมอลำ กับ ดนตรีอิเล็กทรอนิกส์เข้าด้วยกัน ก็เลยตั้งชื่อขึ้นมาว่า Morlamboi เราไม่ได้เจาะจงว่าจะเป็นหมอลำจริงๆ แต่เรานิยามว่ามันคือการผสมผสานสิ่งใหม่ๆ มากกว่า ถ้านับตั้งแต่วันแรกที่ทำเพลงมา ก็น่าจะประมาณเกือบ 8 ปีได้”

Not’toy: รู้จักพี่เอิร์ท ที่มหาลัย เราเต้น B-Boy ด้วยกัน ตอนนั้นพี่แกก็ทำเพลงแนว EDM อยู่ด้วย มีวันหนึ่งช่วงที่เพลงแร็ปกำลังฮิตพี่เอิร์ทกับทีมจัดงานปาร์ตี้แร็ปแบทเทิ้ลชื่องานว่า “โย่ว ปาร์ตี้” เลยมาถามผมว่า แร๊พเป็นไหมลองดูไหม ตั้งแต่นั้นเป็นต้นมาก็เริ่มแร๊พและเริ่มแต่งเพลงมาเรื่อยๆ

เพลง “ก.ไก่” มาได้ยังไง

“ตอนนั้นผมมีความคิดว่าอยากจะทำเพลงแนว Drill ที่ผสมผสานความเป็นไทยบ้าน ก็เลยโทรไปคุยกับ Not’toy ว่ามีไอเดียอยากลองทำให้มันผสมผสานความเป็นไทย คุยถึงไอเดียต่างๆ ตอนแรกเมนไอเดียน่าจะเป็นเรื่องแนวพูดพรีเซนต์ตัวเองปกติ ซึ่งก็ค่อนข้างที่จะใช้เวลาคิดกับมันมากไม่รู้จะเล่าประเด็นอะไรดี แต่พอคุยไปๆ มาๆ ก็เลยเกิดไอเดียกันว่าทำไมเราไม่ต้องทำอะไรคลายเครียดปั่นๆ กันดู ดูตัวอย่างแบบเพลง “Man Not Hot” ของ Big Shaq ก็เลยบอก Not’toy ว่า โอเคงั้นเราหาวันไปอัดกัน แบบไปสดกันตอนนั้นเลย หลังจากนั้นผมก็ตั้งกรุ๊ป แล้วชวนน้องญี่ปุ่น ซึ่งเป็นนางเอกคณะลิเกเข้ามาร่วมในเพลงนี้ ด้วยความที่ว่าอยากจะนำเสนอให้ออกมาเป็น Drill ที่มีกลิ่นไทยบ้านสนุกๆ หน่อย”

“พอถึงวันที่ไปสตู เราก็เข้าไปลองอัดเพลง ก.ไก่ กัน ซึ่งเนื้อเพลง กอเอ๋ยกอไก่ ขอไข่ในกางเกง มันเหมือนเป็นประโยคที่เราต่างพูดกันมาแต่เด็ก แต่เราอยากเอามาเล่าให้เข้ากับยุคสมัยใหม่ พออัดไปได้สักพัก ก็รู้สึกว่า มันเหมือนขาดอะไรบางอย่าง ตอนนั้นผมก็นึกขึ้นได้ว่า โต้ย Not’toy เป็นคนสุพรรณแท้เลยนิหน่า ทำไมไม่แร็ปเหน่อๆ ไปเลย พรีเซ้นความเป็นตัวเองหน่อย หลังจากนั้นโต้ยก็เหมือนปลดล็อคทุกอย่าง อัดฮุค และเวิสเสร็จภายในสิบนาที เหมือนได้ปลดปล่อยความเป็นตัวเอง พอถึงคราวน้องญี่ปุ่นเราก็ให้เข้าไปในห้องอัด แล้วบอกว่าอัดเลย ซึ่งตอนนั้นยังไม่มีเนื้อเพลงว่าจะให้ร้องว่าอะไร (อาจจะเพราะผมอยากได้ความธรรมชาติแบบสดๆ) ไปๆ มาๆ ก็เกิดเนื้อเพลง กรรไกร ไข่ ผ้าไหม ที่เราชอบเล่นกันตอนเด็ก ซึ่งญี่ปุ่นก็ได้นำมาร้องในสไตล์ของการแหล่ จบลงภายในไม่กี่นาที หลังจากนั้นก็เลยไปชวน Black N Bank ที่มีสไตล์อีสานผสม เข้ามาร่วมในเพลงนี้ครับ”

ก.ไก่ ต้องการสื่ออะไรให้กับคนฟัง

“ผมมองว่า ก.ไก่ คือการที่เราเล่าเรื่อง การท่อง ก.ไก่ ในอีกมุมหนึ่ง ซึ่งตอนเราเด็กก็น่าจะคุ้นเคยกับการท่อง ก.ไก่ กันทุกคน แต่หากว่าเราลองเอามาเล่าให้อยู่ในรูปแบบที่สนุกขึ้น กวนตีนขึ้น ก็อยากให้คนฟังรู้สึกว่าฟังเพลงแล้ว เป็นการคลายเครียดอย่างหนึ่งครับ”

ฮิปฮอปในแบบของ Morlamboi และ Not’toy ต่างกับฮิปฮอปในซีนดนตรีของเมืองไทยยังไง

“ในสไตล์ของ Morlamboi x Not’toy ผมคิดว่าเป็นการที่เราร่วมมือกันนำเสนอวัฒนธรรม หรือสไตล์เพลงทางเลือกให้กับคนฟัง ในส่วนของ Morlamboi จะเป็นการนำเสนอดนตรีแนวใหม่ๆ แปลกๆ ให้กับคนดูได้ฟัง ส่วน Not’toy จะเป็นการเล่าเรื่อง หรือนำเสนอกลิ่นอายความเป็นไทย พอนำมาผสมกัน ก็จะเป็นการนำเสนอความเป็นไทยที่เล่าเรื่องผ่านดนตรีสมัยใหม่”

คิดมั้ยว่าเพลงเราจะเป็นที่ชื่นชอบมากขนาดนี้

“จริงๆ ก็ไม่คิดว่าจะมีกระแสตอบรับขนาดนี้ครับ ก็เกินคาดเหมือนกัน ตอนแรกที่ทำก็รู้สึกว่าเราทำกันสนุกๆ ไม่อยากไปเครียดกันมันมาก อยากให้คนฟังรู้สึกว่าเป็นเพลงที่เราทำให้พวกเขาคลายเครียดกันได้ หรืออาจจะเครียดกว่าเดิม”

อยากเห็นวงการฮิปฮอปไทยเปลี่ยนแปลงไปทางไหน

Morlamboi: อยากให้มีเพลงใหม่ๆ ออกมาเรื่อยๆครับ ซึ่งเนื้อหาบนโลกนี้มันสามารถนำอะไรมาเขียนได้ทั้งนั้น สมัยนี้คนก็ค่อนข้างที่จะเปิดรับมากขึ้น แล้วด้วยความเป็นดนตรีผมเชื่อว่ามันไม่มีพรมแดนหากเราหาตรงกลางของมันเจอ 

Not’toy: สำหรับผมคิดว่าอยากให้ดนตรีฮิปฮอปไทยมีความยกระดับดนตรีมากขึ้น ผสานนำเสนอมุมมองใหม่ๆ แต่ยังคงไว้ซึ่งความเป็นไทยได้ชัดเจนครับ

ติดตามความเคลื่อนไหวของพวกเขาได้ที่ ZQUAD Records