VOGUING: Pushing the boundaries for Thailand’s LGBTQ

“Voguing allows me to be whatever I want to be. I know I can trust my feelings and bravely embrace who I am”

– AZXULA –

From its origin in the queer black underground ball culture in the 1960s, voguing has become an indispensible vehicle for free self-expression and a means of resisting societal norms for today’s LGBTQ movements around the world. Today, we checked in with a group of seasoned voguers to talk about the scene both here in Thailand and elsewhere.

AZXULA – THE VOGUE DRAG QUEEN

AZXULA is a drag name of Franky, a Chiang Mai native who moved to the Netherlands at the age of seven. Growing up in two very different cultures, he always struggled to fit in and felt uncomfortable expressing his queerness. It wasn’t until he relocated to Amsterdam that he found the city’s LGBTQ community and was able to finally be himself. 

“Growing up, I wasn’t really good at communicating and people would tell me not to be gay. Voguing allows me to express my faminine side. It lets me pursue my passion and take pride in myself.”

Having moved to Amsterdam by himself when he was 18, Franky was essentially homeless and jobless until he met Amber Vineyard, the founder of House of Vineyard who would later become his drag mother. Amber accepted him into her house, taught him to dance, introduced him to the art of drag, and took him to parties and ballroom competitions. Franky told us that his drag persona was inspired by the badbitchery of The Last Airbender villain.

“House of Vineyard was where I learned all I know about drag and voguing. I went from being homeless to having Amber Vineyard accepting me into her family. Thanks to her, I was able to debut as a drag queen and make a living out of it.”

Being in Europe with a huge ballroom scene meant that AZXULA always had a chance to participate in competitions and hone her voguing skills. In 2018, she was invited to audition for season two of Drag Race Thailand in Bangkok. Even though she didn’t make the cut, AZXULA decided to stay in Thailand because of its culture and diversity. Here, she hopes to foster ballroom culture and build a voguing community for local queer kids.

“I want ballroom culture in Thailand to be as fabulous as anywhere else. It’s such a fun scene! Every time you compete, you get to improve your skills. It constantly motivates and inspires you.”

SUN – THE PIONEER

The ballroom scene in Thailand wouldn’t have been possible without the help from Phitthaya “Sun” Phaefuang, an internationally known Thai voguer. Born in Phetchabun, Sun moved to Norway when he was three years old. After having graduated from Modern Dance from Oslo National Academy of the Arts and competed in various voguing competitions all over the world, he’s now back in Thailand to teach Thai kids how to vogue and spread ballroom culture. For him, queer expression is extremely political because it represents the LGBTQ’s fight for equality and freedom from oppressive society. Sun sees the future of voguing culture in Thailand as a safe space where the new generation of LGBTQ kids can come together to express themselves. It will go down in history as part of Thailand’s LGBTQ movement.

VASH  – THE RISING VOGUE STAR

Hailing from Taiwan, VASH KANG is an up-and-coming voguer who’s been voguing since they was 15 years old. VASH sees voguing as a lifestyle — a way in which he can live his life freely. It’s an LGBTQ community where like-minded people can make friends and share their passion. He’s glad to be part of the driving force behind the Thai voguing community, which is growing steadily everyday.

Despite coming from different cultural backgrounds, AZXULA, Sun, and VASH’s mutual love for voguing brought them together. They’re queer and they’re here to push the boundaries for the Thai LGBTQ community. For those interested in ballroom culture and voguing, AZXULA has this to say:

“Just do it! Get into drag and come join us! Taking the first step can be intimidating, but once you’ve gotten over that, you’ll thrive and grow exponentially!”

Let’s get voguing, queens!

Follow ‘Thailand Vogue Culture’ now at Voguecul.th.

“การโว้กให้เราเป็นได้ทุกอย่างในโลก เราเชื่อในความรู้สึกและกล้าที่จะเป็นตัวของตัวเองอย่างแท้จริง”

– AZXULA –

จากวัฒนธรรมการเต้นของกลุ่ม LGBTQ แอฟริกัน-อเมริกันตั้งแต่ยุค 60s สู่การเป็นหนึ่งในพลังขับเคลื่อนของกลุ่มคน LBGTQ ไปทั่วโลก การเต้นโว้ก (Vogue) หรือโว้กกิ้ง (Voguing) เปรียบเสมือนขุมพลังของเควียร์คัลเจอร์ เป็นการปลดปล่อย การมีอิสระเสรีอยู่เหนือกรอบของสังคม และการเป็นตัวของตัวเองอย่างแท้จริง เราไปพูดคุยกับเหล่าโว้กเกอร์ไทยและต่างประเทศ ที่เป็นผู้ขับเคลื่อนซีนโว้กในประเทศไทยให้ไปไกลถึงอินเตอร์

AZXULA – THE VOGUE DRAG QUEEN

AZXULA (อะซูล่า) ชื่อแดรกเนมของ Franky เด็กชายจากเชียงใหม่ ที่ไปใช้ชีวิตและเติบโตที่ประเทศเนเธอแลนด์ตั้งแต่อายุ 7 ปี การโตมาในสองวัฒธรรมทั้งไทยและตะวันตก ทำให้ Franky ได้เรียนรู้มุมมองที่หลากหลาย การเป็นวัยรุ่นเควียร์ยังโดนสังคมรอบข้างกดไม่ให้แสดงตัวตนออกมา จนเขาได้ย้ายออกจากบ้านไปอยู่ที่อัมสเตอร์ดัม และค้นพบคอมมิวนิตี้ของ LGBTQ ที่ทำให้ Franky ได้แสดงออกความเป็นตัวตนได้อย่างแท้จริง 

“ตอนโตมาการสื่อสารผมไม่เก่ง โดนคนบอกว่าอย่าเป็นตุ๊ด อย่าเป็นกะเทยนะ แต่โว้กเปิดประตูให้ได้แสดงความเป็น feminine side ของตัวเอง ได้ทำในสิ่งที่ตัวเองรัก และภูมิใจในตัวเอง”

Franky เล่าถึงจุดกำเนิดของแดรกควีนชื่อ AZXULA จากการไปหางานและใช้ชีวิตอยู่ตัวคนเดียวที่อัมสเตอร์ดัมตั้งแต่อายุ 18 ปี ตอนนั้น Franky แทบจะไม่มีบ้านอยู่ต้องดิ้นรนหางานและย้ายที่นอนไปเรื่อย จนได้มาเจอกับ Amber Vineyard ผู้ก่อตั้ง House of Vineyard หรือที่เหล่าเด็กในเฮ้าส์เรียกว่า “แม่” เธอเป็นคนพา Franky เข้าบ้าน สอนการเต้น ฝึกฝนให้ Franky ได้แต่งแดรกและพาออกงานแข่งขันโว้ก (Ballroom) และปาร์ตี้ต่างๆ ชื่อแดรกเนม AZXULA ได้รับแรงบันดาลใจมากจากตัวร้ายในการ์ตูน The Last Airbender เพราะความเป็น Bad Bitch นางร้ายแบบเฟียรซๆ นั่นเอง

“House of Vineyard เป็นที่ฝึกเต้น ฝึกแต่งแดรก จากที่เราเป็นเด็กไม่มีบ้าน จนมีแม่ Amber Vineyard มีครอบครัว เปิดโอกาสให้ได้เราได้เปิดตัวและหารายได้ด้วยตัวเอง”

ด้วยซีน Ballroom ในยุโรปที่ใหญ่มาก เต็มไปด้วยหลากหลายเฮ้าส์ที่มาพร้อมกฎเกณฑ์เพื่อการเข้าร่วมงานแข่งเต้นต่างๆ ทำให้มีการแข่งขันโว้กเกิดขึ้นตลอดเวลา นั่นทำให้ AZXULA ได้ฝึกฝนทักษะการเต้นและการแสดง ทำให้ได้รับเชิญมาออดิชั่น Drag Race Thailand Season 2 ที่กรุงเทพฯ ในปี 2018 ถึงแม้ว่าสุดท้ายจะไม่ได้เข้ารอบ แต่ AZXULA ก็ยังคงใช้ชีวิตอยู่ที่เมืองไทย เพราะชอบในเสน่ห์ของวัฒนธรรมและวิถีชีวิตที่มีความหลากหลาย และความหวังอยากจะสร้างคอมมูนิตี้โว้ก Ballroom Culture ให้เด็กไทยได้มาโชว์ความสามารถออกเป็นตัวของตัวเอง และเจอกลุ่มที่พวกเขา belong จริงๆ 

“อยากให้ Ballroom Culture ในเมืองไทย มันเริ่ดเหมือนต่างประเทศ เพราะเป็นซีนที่สนุกสนานมาก ทุกครั้งที่ได้แข่ง มันจะยิ่งพัฒนาตัวเรามากขึ้น เราได้แรงจูงใจและแรงบันดาลใจกับมันตลอด”

SUN – THE PIONEER

ถ้าพูดถึงบุคคลที่เป็นคนเริ่มต้น Ballroom ซีนในเมืองไทย คงจะเป็นใครไปไม่ได้นอกจาก Sun (ซัน) พิทยา แพเฟื่อง โวกเกอร์ไทยที่ชื่อเสียงโด่งดังไปทั่วโลก Sun เกิดที่จังหวัดเพชรบูรณ์ และย้ายไปอยู่ประเทศนอร์เวย์ตอนอายุ 3 ปี สนใจและเรียนรู้การเต้นจนเรียบจบสาขา Modern Dance จาก Oslo National Academy of the Arts และลงแข่งขันโว้กมาแล้วจากหลากหลายประเทศ Sun กลับมาที่ประเทศไทยเพื่อนำความรู้มาสอนเด็กและสร้างซีน Ballroom ให้ในไทยให้แข็งแกร่ง โว้กสำหรับ Sun แล้วคือ Queer Expression โว้กคือการเมือง เป็นการเล่าเรื่องประวัติศาสตร์ของกลุ่ม LGBTQ ที่โดนสังคมกดดันมาโดยตลอด จนพวกเขาต้องลุกขึ้นสู้ เพื่อให้ได้มาซึ่งความเท่าเทียมกันอย่างแท้จริง Sun มองว่าอนาคตโว้กคัลเจอร์ในประเทศไทย คือการรวมตัวของกลุ่มของ LGBTQ รุ่นใหม่ที่อยากแสดงความเป็นตัวของตัวเองออกมา และนั่นก็จะกลายเป็นส่วนหนึ่งของประวัติศาสตร์ LGBTQ ของประเทศไทย

VASH  – THE RISING VOGUE STAR

โว้กเกอร์น้องใหม่มาจากไต้หวัน VASH KANG ผู้รักในการเต้น เริ่มเต้นโว้กมาตั้งแต่อายุ 15 ปี สำหรับ VASH โว้กคือไลฟ์สไตล์ของตัวเอง โว้กคือการใช้ชีวิตที่เต็มไปด้วยเสรีภาพ ที่สร้างคอมมืวนิตี้ของกลุ่ม LGBTQ ที่รักในสิ่งเดียวกัน ซึ่งตอนนี้โว้กคัลเจอร์ในไทยเติบโตขึ้นเรื่อยๆ ทำให้ได้เรียนรู้และได้เพื่อนใหม่เพิ่มขึ้น VASH ดีใจที่เป็นส่วนหนึ่งในการขับเคลื่อนซีนนี้

ทั้งสามโวกเกอร์ AZXULA, SUN และ VASH จากแบคกราวนด์ที่ต่างกัน แต่ความรักในสิ่งเดียวกันทำให้มาพบกัน กลายเป็นหนึ่งในขุมพลังสร้างคอมมิวนิตี้ของคนรักการเต้นโว้กให้เติบโต สำหรับคนที่สนใจในการเต้นโว้ก และอยากเป็นส่วนร่วมของ Ballroom Culture ทาง AZXULA แนะว่าให้มาเจอกันเลย 

“Just do it! แต่งตัวมาเลย มีงานแข่งโว้กก็มาร่วมเลย เพราะก้าวแรกสำคัญมาก พอเรากล้าก้าวข้ามจุดนี้ไปทุกอย่างจะเปลี่ยนและเราจะเติบโตขึ้นอีกเยอะ”

มาเริ่มโว้กกันเลย ณ บัดนี้

ติดตามความเคลื่อนไหวของโว้กซีนได้ที่ Voguecul.th